Cum se schimbă vederea pe măsură ce îmbătrânim

Cu toții îmbătrânim, iar acest proces începem să îl resimțim pe măsură ce înaintăm în vârstă. Așa cum puterea noastră fizică scade odată cu vârsta și ochii noștri manifestă o scădere a performanțelor, mai ales când ajungem la vârsta de 60 de ani. Pe măsură ce îmbătrânim, în structura oculară și a vederii au loc schimbări subtile, despre care este bine să fim conștienți.

Mușchii care controlează dimensiunea pupilei și reacția la lumină își pierd din putere pe măsură ce înaintăm în vârstă, iar acest lucru face ca pupila să devină mai mică și mai puțin receptivă la schimbările de lumină ambientală. Din cauza acestor schimbări, cei cu vârsta de peste 60 de ani au nevoie de o lumină ambientală mai puternică pentru a putea citi confortabil. De asemenea, este mult mai probabil ca aceștia să fie deranjați de lumina și strălucirea soarelui la trecerea dintr-o clădire slab luminată în lumina din exterior. Ochelarii de vedere cu lentile fotocromatice și tratamentul antireflex pot contribui la reducerea acestei probleme.

Pe măsură ce îmbătrânim, corpul nostru produce mai puține lacrimi. Acest lucru este mai frecvent în cazul femeilor aflate la menopauză. Arsurile oculare sau alte manifestări legate de ochii uscați, care pot crea disconfort la nivelul ochilor, pot fi ameliorate cu ajutorul lacrimilor artificiale sau a altor medicamente prescrise de medic pentru tratamentul ochilor uscați.

Îmbătrânirea determină, de asemenea, o pierdere normală a vederii periferice, dimensiunea câmpului vizual scăzând cu aproximativ unu până la trei grade pe fiecare deceniu de viață. Până la vârsta de 70 și 80 de ani, este posibil să existe o pierdere periferică a câmpului vizual de 20 până la 30 de grade. Deoarece pierderea câmpului vizual crește riscul accidentelor auto, este nevoie de precauție sporită la volan.

Celulele din retină responsabile de vederea normală a culorilor încep să se deterioreze, ceea ce face ca aceste culori să devină mai puțin luminoase, iar contrastul dintre culori să fie mai puțin vizibil. În special nuanțele de albastru pot părea decolorate. Deși nu există nici un tratament pentru această pierdere perceptivă a culorilor normale, legate de vârstă, este necesar să fim conștienți de această pierdere.

Pe măsură ce îmbătrânim, corpul vitros, sub formă de gel din interiorul ochiului începe să se lichefieze și să se îndepărteze de retină, provocând pete și forme care par că plutesc în câmpul nostru vizual și, uneori, pot provoca flash-uri de lumină. Acest fenomen, numit detașare de corp vitros este de obicei inofensiv. Dar petele si formele care par că plutesc și flash-urile luminoase pot fi de asemenea un semnal de început de detașare a retinei – o problemă gravă care poate duce la pierderea vederii dacă nu este tratată imediat. De aceea, la apariția acestor simptome este necesar consultul de specialitate de urgență, pentru a determina cauza.

Unele modificări ale ochiului legate de vârstă, cum ar fi prezbiopia, sunt perfect normale și nu sunt considerate boli. În mod similar, cataracta poate fi considerată o boală legată de vârstă, care este extrem de frecventă la vârstnici și poate fi corectată cu ușurință cu ajutorul chirurgiei. Cu toate acestea, unii dintre noi s-ar putea confrunta cu boli mai grave ale ochilor legate de vârstă, care au un potential mai mare de a afecta calitatea vieții. Printre aceste afecțiuni se numără glaucomul, degenerescența maculară legată de vârstă și retinopatia diabetică.

După vârsta de 40 de ani observăm că ne este mai greu să ne focalizăm asupra obiectelor aflate în apropiere. Această pierdere normală a capacității de focalizare se numește prezbiopie și este cauzată de îmbătrânirea cristalinului. Pentru un timp, putem compensa acest declin în capacitatea de focalizare, ținând materialele de lectură mai departe de ochi, însă, în cele din urmă vom avea nevoie de ochelari de citit, ochelari cu lentile multifocale sau lentile de contact multifocale. Pentru corectarea prezbiopiei sunt disponibile și opțiuni chirurgicale.

Cataracta este considerată o afecțiune oculară legată de vârstă și este frecvent întâlnită în rândul persoanelor în vârstă. Chirurgia modernă a cataractei este o procedură sigură și eficientă care redă de obicei vederea pierdută ca urmare a formării cataractei. Vederea neclară poate fi primul semn de apariție a cataractei. De aceea, la primele semne de modificare a vederii este necesară vizita la specialistul vederii pentru un consult oftalmologic. În prezent sunt disponibile și implanturile cu lentile multifocale care pot restabili vederea la toate distanțele, reducând sau eliminând astfel nevoia de ochelari.

Degenerescenț maculară legată de vârstă este o deteriorare a maculei ochiului (zonă mică, din cadrul retinei, responsabilă pentru vederea centrală, care ne permite să vedem cu claritate detaliile fine). Multe persoane în vârstă dezvoltă degenerescență maculară, ca parte a procesului de îmbătrânire naturală a organismului. Această afecțiune nu este vindecabilă, dar tratamentul medical poate încetini progresia bolii sau o poate stabiliza.

Glaucomul este o altă afecțiune care apare odată cu înaintarea în vârstă. Riscul de apariție a glaucomului crește cu fiecare deceniu, după vârsta de 40 de ani. Dacă este detectată într-un stadiu incipient, această afecțiune poate fi adesea controlată cu tratament medical sau cu ajutorul chirurgiei, iar pierderea vederii poate fi prevenită.

Retinopatia diabetică este o afecțiune care apare la persoanele cu diabet și care provoacă deteriorarea progresivă a retinei. Aceasta este o complicație severă a diabetului, care pune în pericol vederea. Diabetul este o boală care interferează cu capacitatea organismului de a utiliza și stoca zahărul, ceea ce poate provoca multe probleme de sănătate. Prea mult zahăr în sânge poate cauza daune întregului organism, inclusiv ochilor noștri. În timp, diabetul afectează sistemul circulator al retinei. Controlul diabetului în stadiile sale incipiente este cheia pentru a preveni pierderea vederii.

Odată cu înaintarea în vârstă trebuie să acordăm atenție la orice semne care ne indică probleme de sănătate ale ochilor și care ar putea duce la pierderea vederii. Orice modificări în felul în care vedem ar trebui să reprezinte un motiv pentru o vizită la specialistul vederii pentru teste și examinări oftalmologice. Istoricul problemelor oculare din familie sau a altor afecțiuni sunt importante în evaluarea riscurilor asupra problemelor de vedere. De asemenea, specialistul vederii trebuie informat și asupra medicamentelor administrate, inclusiv a vitaminelor și suplimentelor nutritive care se eliberează fără prescripție medicală. Examinările oftalomogice efectuate cu regularitate, o dietă sănătoasă și adoptarea unui stil de viață sănătos precum practicarea regulată a exercițiilor fizice, menținerea unei greutăți corporale optime, reducerea stresului și renunțarea la fumat sunt modalități de a ne proteja ochii și sănătatea vederii.

Îmbătrânirea este un proces natural, pe care trebuie să îl sprijinim prin îngrijire și prevenţie, pentru a ne menține o calitate a vieții ridicată.